MotoGP專欄

背叛信仰還是突發奇想?KTM的全新樑式車架,葫蘆裡在賣什麼藥?

當年在KTM重返MotoGP級別賽事時,對於鋼管桁架式結構的車架系統是不是足以特立獨行,甚至是超越目前闈場內主流的鋁合金雙樑環抱車架的能耐與否,我始終抱持著看好戲的心態。事實證明,KTM似乎還有一段路要走,但以2019年的成績來看,這段路似乎也不會算太遠。

2019季末的Valencia 與 Jerez兩次冬季測試很有趣,最大的差異點就是這組在RC16車上的主車架。從原先招牌信仰的鋼管桁架式更改為更獨樹一格的樑式車架,而並非「從善如流」選擇較為主流的鋁合金雙樑車架這條路。所以你說KTM這樣算是背棄信仰嗎?I don’t think so.

Dani Pedrosa這部測試車就是KTM最新的鋼管樑式車架

這組鋼管樑式車架使用的是從原本圓管式的鋼管車架變形而來,以矩形方管的方式並且在造型上有些類似傳統鋁合金車架的外貌,似乎KTM打算把原先的桁架式結構與雙樑車架的特性來各取其長處,用以改善目前KTM RC16車上所遇到的動態問題。

推出這個重大改變,KTM的測試車手31歲的Dani Pedrosa當然居功厥偉。因為Pedrosa的投入而讓KTM一哥Pol Espargaro可以在2019年賽季結束之後馬上在Valencia與Jerez兩次的測試會中嘗試使用這些新版本。第一個版本的樑式車架賽車用上了橘色塗裝,第二個版本則是使用黑色塗裝。「我非常高興能夠立即測試到兩種不同版本的車架套件,」Espargaro談到,這位西班牙車手花費了大量的時間在進行Jerez的測試,「黑色塗裝的車架是最新版本,也許不是最終的定案版本,但是已經比起上一個橘色車架版本要有一些小進步。」

Pol Espargaro測試全新的空力套件,這似乎很有HONDA的味道!

「目前的設定不會是最終我們明年賽車的樣子,但這已經開啟了第一步,我們需要研究我們正在做的工作是讓車隊更好還是差,有了方向之後,我們再往正面的部分前進。」
「透過這種方式,我們在其他開發上面具有優勢,因為我們使用自己的鋼管車架作為主車架材質,車架製造速度要比起鋁合金雙樑車架要快上許多,這也是一大幫助。」

也因為車架生產的速度與難易度要比起主流的鋁合金車架快上許多,KTM在2018年賽季期間給了車隊高達17種不同版本的車架套件做為測試。「感覺就像拿到一千組車架一樣!」Espargaro笑道,「相較起來,今年的策是一切都很平穩,因為我們與第一、二年的狀況比起來有一些進步與方向,所以今年也許我們可能只會測試兩、三組車架而已。」

新空力套件隨著Espargaro的轉倒而暫時停止測試。

「對於像我們這樣的車隊而言,有很多東西在一開始開發時並不會有太好的表現,我們必須要不停的做出改進,優點是,我們每一次的改良都會更好。」Espargaro說,「新版本的賽車有很多正向的回饋,當然也有一些消極的部分。就像入彎的輪胎前端並沒有好的回饋,所以造成我的摔車。這輛賽車你還是必須做出一些設定出來。」

第一天的測試賽中轉倒也同時讓RC16的空力套件測試整流罩損毀,但這並沒有影響KTM太多,Pol Espargaro認為KTM已經得到了相當良好的回饋。「KTM的賽車優點是前煞,在制動時,車輛依然可以保持穩定,所以我們可以拚晚剎車,通常我們在正賽遇到的問題都出在後輪的抓地力。」而新版本的樑式車架目的就在於改善RC16在後輪找不到抓地力的老症頭。事實證明,這組新的鋼管樑式車架對於彎中循跡、穩定性方面都可以做得更好。

Brad Binder的賽車車架則是過去熟悉的鋼管桁架式

KTM與APRILIA相同,在新賽季中依然享有引擎使用優惠,並且不受開發規則制約,因此在2019年之後的測試中,KTM對引擎的開發工作上壓力並不會太大。「我們在Valencia測試了一次引擎升級的版本,效果很棒,在單圈成績以及極速方面都有一至性的成長,但是我們這些套件要到Sepang測試時再測一次。因為KTM需要確認所有的數據內容。」Espargaro說。

明年的KTM廠隊車手的部分,新秀Brad Binder的首要工作放在適應賽車上,而Dani Pedrosa則是擔綱協助開發2020年原型車的任務。即便這位退休猛將再第一天的Jerez測試賽中因病告假,但對於有一大堆作業要完成的Espargaro來說並沒有太大的負面影響。但對於KTM來說,少了一員測試車手的回饋可能就會相對緊張許多。

Dani Pedrosa在KTM扮演的測試車手角色逐漸嶄露出重要性

根據特許規則,KTM車手可以參加在馬來西亞Sepang在2月2至4日的提前測試,並且在7~9日再度進行官方測試賽的資格。儘管今年KTM沒有能登上頒獎台,但Espargaro依然拿下了一百分的年度積分,今年的成績也是他過去在KTM效力的這幾年中最好的年度積分的兩倍!

TC

不甘於成為社畜的失控不良編輯

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