專欄賽車世界

差一點就四輪嘴臉?Valentino Rossi透露當初拒絕加入FERRARI F1車隊秘辛

2004年到2010年之間,時為MotoGP當紅炸子雞的Valentino Rossi在賽季休兵期間也曾經在FERRARI F1車隊中進行過測試,不同於最近我們看到Rossi與Lewis Hamilton交換賽車的「體驗行」性質,在當時的FERRARI,Rossi可是真劍勝負的在進行賽車測試。

當時Valentino Rossi駕駛的FERRARI F1賽車所做出的單圈秒數僅僅只比七屆世界冠軍「車神」Schmacher落差在一秒以內,而FERRARI工程師Luigi Mazzola對於眼前這位義大利人的天賦與表現感到相當驚訝。

「我不記得我們與Rossi合作的頻率到底有多高了,印象中大概有七次!」Mazzola說,「在第一次測試中,他大概還在摸索,但隨著時間向前推進,Rossi在數據上的表現讓我與Michael Schumacher都相當驚訝,甚至有些難以置信。」

最近,Valentino Rossi在2019年12月再度握到了F1的方向盤,這一次是Mercedez W08,並且同時交換自己的YAMAHA YZR-M1給Lewis Hamilton作為活動的一部份。

40歲的Rossi向Gazetta dello Sport透露自己在2000年代的FERRARI測試中,其實已經出現過轉投效F1懷抱的打算了,但最終卻因為FERRARI車隊中出現一些協議上的問題而斷了Valentino Rossi的四輪夢。

「我為FERRARI完成了許多測試,之後我們有與車隊主管們坐下來談,他們制定了一個非常全面的計畫,為我在F1的職業生涯做了許多準備,」Rossi說,「但是,這個計畫中車隊給我的是一輛較慢的F1賽車版本,並且最初是從測試車手的身分開始。這就是我為什麼最後決定拒絕FERRARI的F1邀約的主要原因。」

Valentino Rossi在F1會有競爭力嗎?

坊間一職都在針對這個問題做出正反兩方的交戰,畢竟如果Rossi真的這麼做了,將會創下從二輪轉戰四輪最高殿堂的傑出歷史紀錄,但同時,在2000年代的Rossi正值生涯顛峰,要放棄二輪的輝煌到F1另起爐灶這點也同樣令各界車迷議論紛紛。

是以結果論來說,Valentino Rossi做了一個正確的決定──留在MotoGP繼續騎乘摩托車比賽,而當時Rossi要求FERRARI給他一個廠隊車手的位子並不算過分,一來是自己已經是MotoGP世界冠軍的頂峰成功人士,二來當自己也充分展現出F1的天賦時,對於自己或是FERRARI品牌的聲譽來說都不算過分。

但時至今日,這個問題也因為Valentino Rossi的年歲增長而逐漸沒有人再多提,如果當年Valentino Rossi轉投靠F1 FERRARI車隊,那麼MotoGP的市場肯定會出現一些重大改變,當然,YAMAHA車隊的編成與新秀車手是否有可能崛起,Jorge Lorenzo的轉隊機率也可能就大大降低,Maverick Vinales甚至是Fabio Quartararo有沒有可能在YAMAHA發光發熱也很難說。

不過把眼光放到現在,至少,我們還有一整年的時間,可以看到這位傳奇車手繼續以YAMAHA廠隊車手的身分在闈場內奔馳。

TC

不甘於成為社畜的失控不良編輯

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