專欄

當Johann Zarco向著HONDA微笑,吹皺一池春水的車手市場

Johann Zarco在確定代班中上貴晶進行手術所缺席的最後三站賽事的消息之後,我想HRC這一步也隱含了許多HONDA在未來RC213V的開發上埋下的伏筆於其中。

當然,日本分站之後這台2018年款的HONDA RC213V將會由法國人來操駕,即便中上貴晶已經確定再和LCR HONDA續約繼續留在MotoGP賽場上奮鬥,好吧!這當中當然是贊助商與官方的角力結果,對於車隊贊助商乾爹的IDEMITSU出光油品來說,他們當然會希望自己贊助的車隊是由日本人來出賽,而目前還在Moto2與Moto3發光發熱的日本車手來說,資質優秀但尚未成熟,也因此,中上的位置算是保住了。

那Johann Zarco的到來到底意味著什麼?

第一,法國人依然希望以即戰力的車手身分參戰,這顯而易見。相較起YAMAHA過去曾接洽過 Zarco並且開出了測試車手身分的合約之後,這樁談判沒有後續,反倒是代班出賽的消息甚至連中上都還沒有簽約前就已經被爆料並證實,Johann Zarco是希望比賽的,即便今年的RC16上的他,被負面情緒壓得喘不過氣來。

第二,母廠隊KTM的態度相當開明,就算目前已經確定Zarco不會再騎上RC16賽車,但合約依然是走到今年年底,所以Johann Zarco形式上還是KTM的人,但實則是待業車手的身分。而KTM方面也不因此而囚住Zarco的未來,反而大方的向媒體表示全力支持Zarco的發展。這也是法國車手能這麼快速且篤定代班消息的次要原因。

第三,他是車手市場的大物,意外一般的降臨。這一點其實比較常出現在舉凡MLB或是NBA那種擁有自由球員制度的賽制狀況中,但Johann Zarco從KTM離開之後的動向的確值得一追,攤開目前場上的陣容,外媒認為Repsol HONDA的Jorge Lorenzo最有可能被法國車手給取代。

 

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See you in @phillipislandcircuit for @motogp race with @lcr.team !!!???? Thanks a lot for support! #motogp #lovemyjob #donnonslemeilleur #jz5

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但Jorge Lorenzo過去在YAMAHA的輝煌不需多言,在DUCATI的委屈與第二年令人驚艷的臨去秋波,所以對我來說Jorge Lorenzo並不像外媒所說的「可取代性」這麼高,攤開數據,如果今年的Jorge Lorenzo還待在DUCATI並健康出賽,我相信他與Dovizoso之間的競爭會更加白熱化(雖然本來兩人的關係似乎就沒有你儂我儂到哪裡去)。

2019年的RC213V就是以Marc Marquez為開發核心這點也由技術總監Yokoyama先生得到證實,賽車本來就是這麼殘酷,如同第一年的DUCATI,猜猜他們花了多久的時間才願意聽取並給這位前任世界冠軍一組改良的油箱?答案是一年半。

所以我認為 Johann Zarco要取代Jorge Lorenzo的看法有些言之過早,即便今年的Lorenzo在受傷與養傷的過程中度過大半賽季,當然單圈速度不會太好看,分站成績也是。但這不足以代表HRC會願意認賠殺出這位尚處巔峰年紀的頂級車手,Alberto Puig說2020年最大的重點開發在於打造一台所有HONDA車手都駕馭的RC213V賽車,這是否也意味著健康狀況去於穩定的Jorge Lorenzo可以在HONDA進行完整的季前測試與賽季比賽。

就算目前Lorenzo與HRC關係尷尬,但我認為以目前的條件來說HONDA還沒有太足夠的理由讓這位西班牙車手與車隊提前解約。

從騎乘風格來說也是如此,Johann Zarco與Jorge Lorenzo的騎乘風格同屬絲滑柔順的流派,他們用著相當柔順的方式在操控賽車,所以可以創造出極高的彎中速度。這種騎乘風格對應到當年兩人都曾跨上的YZR-M1上是水乳交融。Inline 4引擎配置的M1特性就是在於彎速的發揮,所以可以說因為賽車的特性,讓這兩位車手的騎乘風格有一加一大於二的顯著效果。

RC213V與RC16、Desmosedici GP都屬V4引擎賽車,在車架與懸吊、車體配重上略有不同,但同樣的都讓這兩位以柔順風格為主的車手吃上不少苦頭。Jorge Lorenzo花了一年半的時間才摸熟DUCATI,而現在兩位車手在新東家的賽車上都沒有坐滿一年的情況下,我認為要說以Johann Zarco來取代風格相近的Jorge Lorenzo的推測,不能說毫無機會,但是有些匪夷所思。

更何況RC16的造車理念與RC213V之間並沒有差到哪裡去(應該說,KTM就是以打敗HONDA為職志在打造賽車的),最大的差別就是LCR的RC213V是2018年版本,與目前世界冠軍Marc Marquez那輛2019年加大動力版本有些不同,操控來說2018年是比2019年新車要好上一些,這也許對Johann Zarco來說是個好消息──一台可能會好騎一點的V4賽車。

YAMAHA明年不會變動自家車手,要也是2021年的Fabio Quartararo與Valentino Rossi的位子最為令人好奇,Johann Zarco在接受HONDA的代班邀請之後,要回到M1上的機率也就更小了。DUCATI看起來也相對穩定,不過義大利車廠對著Jorge Lorenzo頻送秋波也不是一天兩天了,舊愛還是最美這點,我們可以看看紅軍到底會不會有下一步的動作,但我認為不會在今年底出手,畢竟Lorenzo身上的傷勢還沒有康復之前,表現應該都會持續低迷,DUCATI看起來不會搶Zarco,但一旦Lorenzo回歸的機會出現,HONDA接手Zarco的機會就大上許多。

SUZUKI在Alex Rins與Joan Mir兩位車手身上獲得很多進步,就算要作Head Hunter目標也不會在法國車手,而是前任GSX-RR車主Maverick Vinales,這我們之後會再詳細來聊。

至於APRILIA,RS-GP大概只會讓法國車手更加憂鬱而已,這個煩惱暫且還是讓Espargaro與Iannone來承擔吧!

TC

不甘於成為社畜的失控不良編輯

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