MotoGP專欄

少年懂騎!不意外的升遷令,扶正Fabio Quartararo勢必牽動YAMAHA的未來。

意不意外?驚不驚喜?

對於Fabio Quartararo的「扶正」,成為廠隊車手合約正式成立這件事,一點也不讓人感到驚訝,唯一會比較令人感到意外的是YAMAHA罕見的在季前測試都還沒有開始時就已經決定好明年開始的全新陣容了。還記得2019年季初的賽事評論時,無論是海內外的賽評普遍對於Fabio這號年僅20歲的法國小將直升最高殿堂一事感到意外且不明究理。

只能說,這箇中醍醐味著實高深莫測。

13歲的Quartararo 是CEV Repsol Moto3少年組的世界冠軍,年少有為拿金盃大概就是說Fabio這種車手,但因為年紀太輕不符合規定所以在 Moto3世界舞台上一直等到了2015年,16歲的Quartararo擁著CEV雙冠王的頭銜這才進入了世界舞台。

但在Fabio Quartararo的職業生涯裡,他創造了歷史且始終與闈場內最優秀的車探之一保持緊密聯繫。去年九月,Tesh 3 車隊負責人Herve Poncharal談到關於宇Fabio的父親Etienne之間的熟識以及對於Fabio職業生涯的影響。

「Etienne對賽車一直都很癡狂,就像許多法國南部人一樣,」Poncharal說,「在法國馬賽與尼斯之間,Paul Richard賽車場提供了許多幫助,對於法國南部的摩托車公路賽賽車手,Etienne也是其中一員,就像許多車手的父親對於兒子的栽培,Fabio從第一天開始就展現出自己對於速度的才華。」

儘管後來Quartararo並沒有參加Poncharal的車隊,甚至還成為了對手,但兩家的友誼與互相尊重的情感卻也不斷增長。

從2015年加入世界性的Moto3開始,從Estrella Gallicia 0,0名門出發,兩次頒獎台,兩場桿位總共92分的年度積分表現排名第十,以新秀而言可圈可點,但在接下來的2016年至2017年間,雖然從Moto3的Leopard Racing升上了Moto2名門Pon HP40,但兩年下來沒有任何頒獎台與桿位紀錄,世界冠軍排名也都在10名之外,直到2018年,轉至Speed Up Racing車隊才拿下生涯首次分站冠軍,並且以總分138分再度重回十強之列。

在這期間,Poncharal對同樣是法國人的Quartararo的信心從未動搖,當時Poncharal向雪邦車隊首席負責人Razlan Razali引薦Fabio Quartararo,「坦白說,我告訴他看看這傢伙!你應該去把他簽下來!」Poncharal說,「我告訴Razali他絕對不會後悔,我之所以這麼說,是因為我從來沒有跟Fabio合作過,所以他取得的一切成就都與我無關,我們只是戶向認識,就這樣而已。我想在他還很年輕的時候跟他一起工作,但出於許多因素這已經不可能了。」

「所有的成功應該都要歸功於Razlan,要做出一個這麼重大的決定,並且在此之後將Fabio介紹給Petronas與YAMAHA車隊。」Poncharal談到,另一方面,Franco Morbidelli在Petronas YAMAHA SRT MotoGP Team早早就簽訂了合約,Dani Pedrosa的退休與Jorge Lorenzo選擇前往Repsol HONDA的情況之下,SRT選擇在法國20歲車手身上賭一把。

「我們並不是由特定的某一個人做出這個決定,我們向YAMAHA諮詢,並且擁有幾位車手名單,最後我們鎖定了Quartararo。」Razali解釋,「每個人都非常興奮,因為我們了解他的身材、以及他的潛力。YAMAHA喜歡他,Dorna也喜歡他。」

Quartararo進入了MotoGP殿堂,並且況上了對初出茅廬的車手最為友善的YZR-M1,即便他使用的是B-Spec低配版本的賽車,並且同一年裡存在著Francesco Bagnaia、Joan Mir以及Miguel Oliviera等新秀共同角逐年度新人王的位置。

從Jerez的桿位開始,Fabio Quartararo就帶領著Petronas YAMAHA車隊開始了MotoGP的奇幻旅程,即便在Jerez最終以令人心碎的機械故障退賽而告終,但法國年輕人依舊受到英雄式的歡呼一路回到PIT區。並且在接下來的Catalunya與Assen連二拉二的拿下桿位,整年度共站上過七次頒獎台,並且在Misano與Chang Circuit上進逼衛冕王者Marc Marquez的地位。

Fabio Quartararo認為在新秀年可以有這種表現,主要是他快速的適應了YAMAHA的賽車,並且將自己流暢的風格融於其中。

「他的頭腦中思考著許多新事物,速度很快但他可以再創造出新的方法並且從中學習,Quartararo還沒有一個固定的風格,他是以開放的態度在學習賽車,並且在我們給他的車輛上找出正確答案。」Petronas YAMAHA SRT車隊經理Wilco Zeelenberg說到,「目前,這對Fabio而言是一項利多,與過去相比,甚至是和其他YAMAHA車手相比,Fabio比較不會受到太多不利於他的干擾。」

在賽季結束之後,YAMAHA旋即意識到這位20歲的法國車手將會是未來合約年到期之後最炙手可熱的當紅炸子雞,因此在2020年賽季甚至都還沒開始測試前,就將Fabio  Quartararo直接簽走,取代原本YAMAHA廠隊土地公Valentino Rossi的寶座。

大膽,但合理的決定。

一個沒有任何一座世界冠軍頭銜的車手,來取代一個傳奇到不能再傳奇的全球主場自帶光環的招牌一哥,即便YAMAHA與Valentino Rossi達成協議會將這位義大利車手的「觀察期」拉至2020年賽季中期,但可以確定的是,Valentino Rossi只剩下兩條路,退休或是退居二線。

但截至現在,Lin Jarvis認為這是合理的車隊計畫,從客觀角度來說,這的確是對YAMAHA目前最完美的劇本。

「如果有人可以挑戰Marc Marquez的地位,我相信那個人就是Fabio Quartararo。」Poncharal始終相信自己的老鄉小後輩,「Marquez肯定會有一大票的挑戰者,Dovi處於巔峰狀態,但他已經不年輕了,Rossi更不用說,Maverick Vinales我們可以觀察看看,他很年輕很有機會,但是對我來說,最有潛力打敗Marquez的人只有Fabio。」

「而且我相信Marquez自己也了解到這一點。」

TC

不甘於成為社畜的失控不良編輯

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